Yle Isisin valtaamassa suurkaupungissa Filippiineillä – Paikallinen asukas: Lapsia on helppo manipuloida tarttumaan aseisiin

MARAWI Sotilaat kantavat pieniä lapsia turvaan punaisen kirjavasta bussista.

Ympärillä on maailmanlopun tunnelmainen kaupunki, jossa talot seisovat tyhjinä. Ajoittain poliisiautot ja raskaasti aseistautuneita sotilaita kuljettavat lava-autot pyyhkäisevät ohi jättäen peräänsä tomupilven.

Autioitunut kaupunki on Marawi. Täällä, Mindanaon saarella Filippiinien joukot ja ääri-islamilainen Maute-ryhmä ovat taistelleet yli viikon ajan.

Lapset vanhempineen olivat jumiutuneet koteihinsa taisteluiden keskelle. Nyt sotimisen keskeltä pelastetut istuvat järkyttyneen näköisinä maakunnan kriisivalmiustoimistossa. Heille tuodaan keksejä ja mehua.

Punaisen Ristin avustustyöntekijät jakavat ruoka-avustuksia.
Kirsi Crowley / Yle

Harvoilla kaupunkiin jääneille maakunnan toimistorakennus on turvapaikka. Täältä johdetaan operaatiota terrorismia vastaan.

– Olimme vain sisällä. Emme uskaltaneet mennä ulos, aloittaa 28-vuotias Mary Jane Lagaspa kertomuksen kotikadun muuttumisesta sodan näyttämöksi ja purskahtaa itkuun.

Raju taistelu parinsadan tuhannen asukkaan muslimienemmistöisessä Marawissa alkoi viime viikon tiistaina.

Armeija saapui silloin kaupunkiin etsimään länsimaalaisten sieppauksista ja teloituksista tunnetun Abu Sayyaf-äärijärjestön johtajaa Isnilon Hapilonia. Tämän uskottiin olevan kaupungissa yhdistämässä pientä Maute-ryhmää osaksi terroristijärjestö Isisiin kytköksissä olevaa liikettä. Abu Sayyafin tukikohta on Basilanin ja Sulun saarilla Mindanaon saaren kupeessa.

kartta
Yle Uutisgrafiikka

Pieni Maute-ryhmä vastasi armeijan ratsiaan yllättävällä voimalla. Se valtasi kaupungin, poltti vankilan, koulun ja kirkon. Ryhmä otti useita panttivankeja, mukaan lukien katolisen kirkon papin.

Asevoimat ja hallitus yllättyivät vain sadan taistelijan vahvuiseksi luullun joukon voimasta.

Hyökkäyksessä Isisin tunnusmerkit

Vuosikymmenien aikana muslimikapina on leimahtanut asetaisteluksi ajoittain.

Siihen on totuttu. Sadattuhannet ihmiset ovat paenneet kodeistaan säännöllisesti. Mutta tällä kertaa taistelu nähdään entistä isompana ja pelottavampana.

Viranomaiset uskovat, että kansainvälinen Isis-terroristiliike on tunkeutumassa Filippiineille Mindanaon monimutkaisen konfliktivyyhdin turvin.

– Tšetšenialainen, indonesialainen, malesialainen, kaksi saudia ja pakistanilainen. Heitä on monta, laskee paikallishallinnon edustaja Zia Alonto Adiong ulkomaalaisia, joita tiedustelun mukaan taistelee parhaillaan Marawissa. Hän kertoo, että yksi tšetšenialainen taistelija sai surmansa eilen.

Isisin merkki maalattu nosto-oveen.
Kirsi Crowley / Yle

Adiong uskoo, että Marawin taistelut olivat Maute-ryhmälle eräänlainen jäsenyyskoe, jossa ryhmä näyttää hallitsevansa Isis-liikkeen toimintatavan.

– Hyökkäyksessä oli Isisin tunnukset. Se valtaa alueen, tuhoaa, nostaa mustan lipun liehumaan ja siirtyy seuraavaan kohteeseen, Adiong sanoo.

Zia Alonto Adiong sanoo, että kapinalliset pitävät yhä hallussaan kaupungin itäistä osaa. Taisteluiden keskellä, ihmiskilpinä on arviolta parituhatta asukasta.

Väestöä kokoontunut avustusjonoon.
Kirsi Crowley / Yle

Asevoimat käy kaupunkisotaa

Aavemaisen tyhjillä kaduilla kuuluu nyt jatkuva, etäinen aseiden pauke. Horisontissa taivasta kohti nousee tumma savupilvi. Alueella liikkuvien autojen ikkunoissa heiluu isot valkoiset liput.

Mautea pelätään niin paljon, että siitä uskalletaan hädin tuskin puhua.

– Kun näin Mauten tulevan, juoksin sisään enkä katsonut ikkunasta ulos. Pelkäsin, että he ampuvat minut, sanoo 71-vuotias Ali Mudara.

Mudara on majoittunut provinssin toimistotalon ulkokäytävälle maton päälle. Mudara istuu riisisäkillä ja sanoo, että osa Mauten taistelijoista oli nuoria, jopa vain 11-vuotiaita.

Asevoimat sanoo puhdistavansa kaupungin viikonloppuun mennessä. Helikopterit risteilevät taivaalla ja jatkavat raketti-iskuja kohteisiin, joissa Maute-ryhmä piileskelee.

Luodinreikiä ikkunassa taustalla katunäkymä.
Kirsi Crowley / Yle

Ryhmän valtaama alue on Marawin keskusta. Tavallisesti kaupunkilaiset käyvät siellä elokuvissa, pankissa, ostoksilla ja kokoontumassa.

– Se on Marawin kulttuurin keskus. Sen valtaaminen symbolisoi koko kaupungin valtausta. Kaupungin sydän on heidän hallussaan, kertoo paikallishallinnon edustaja Adiong.

Asevoimat sanoo surmanneensa jo 120 Maute-taistelijaa. Jäljellä on asevoimien edustajan everstiluutnantti Jo-ar Herreran arvion mukaan alle 50 taistelijaa.

Vaikka Filippiinien joukkoja on vahvistettu jo merijalkaväenkin voimin, tekee pieni joukko tarkka-ampujineen lujaa vastarintaa. Filippiinien joukkojen sotilaista 25 on saanut surmansa.

– Alue on hyvin hankala. Käymme kaupunkisotaa alueella, jossa on asuinrakennuksia ja tärkeitä kaupallisia rakennuksia. Joudumme puhdistamaan sen kortteli korttelilta, talo talolta ja kerros kerrokselta, kuvasi evertiluutnantti Herrera päivittäisessä lehdistötilaisuudessa.

Asevoimat uskoo, että ääri-islamistijohtaja Isnilon Hapilon ja Mauten veljekset ovat yhä kaupungissa.

Sotilaita ajoneuvoissa
Kirsi Crowley / Yle

Presidentti uskoo Isisin saapuneen Filippiineille

Filippiinien johtaja presidentti Rodrigo Duterte on varma, että voimakeinot ovat tarpeen. Taistelujen alettua hän julisti poikkeustilan koko Mindanaoon. Duterte sanoi, että kansainvälinen Isis-ryhmä on saapunut Filippiineille.

Myös oikeuskansleri Jose Calida sanoi viime viikolla, etteivät Marawin taistelut ole enää vain Filippiinien sisäinen kapina. Mukana on muun muassa malesialaisia, indonesialaisia ja singaporelaisia taistelijoita.

Filippiinen erikoisjoukot ovat edetessään keränneet Mauten mustia Isis-mielisiä lippuja, joita ryhmä nosti liehumaan pitkin kaupunkia. Ryhmän tiedetään halunneen kuulua Isis-järjestöön, mutta sen käytännön yhteyksistä tai rahoituksesta ei ole ollut tietoa.

Sotilaita auton lavalla.
Kirsi Crowley / Yle

“Pahinta mitä on tapahtunut”

Taistelu on hermostuttanut jo Marawin rauhallisen piispan Edwin de la Penankin. Šokki kuuluu vihaisena, hämmentyneenä äänenä.

Piispa istuu naapurikirkon pappilassa, Marawin ulkopuolella. Hänkin on evakossa. Kirkko ja pappila paloivat, joten kaupunkiin ei ole menemistä.

– Tämä on pahinta, mitä elämäni aikana on tapahtunut, mies huokaa.

Maute-terroristit soittivat piispalle tämän sihteerin puhelimesta viikko sitten ja kertoivat kaapanneensa kirkon väen. Piispa oli vierailulla lähikaupungissa.

Soittaja käski häntä kertomaan asevoimille, että sen täytyy julistaa tulitauko ja lopettaa Mauten etsintä tunnin kuluessa tai panttivangit kuolevat. Piispa ei ole kuullut työntekijöistään tämän jälkeen.

– Syyllisyyden taakka olisi liian raskas, hän huokaa murtuneena.

Asevoimat sanoo tarkistavansa yhä, onko sosiaalisessa mediassa esitetty video siepatusta papista tosi. Siinä pappi toisti sieppaajien vaatimukset ja kertoi, että Maute-ryhmällä on 240 panttivankia.

Piispa Edwin de la Pena on ollut vuosikymmeniä mukana rakentamassa muslimien ja kristittyjen välistä yhteistyötä seudulla. Hän uskoo, presidentti Duterten tavoin, että kansainvälinen ääriliike saattaa olla pyrkimässä Mindanaolle.

Väkivalta ei ole uutta Mindanaolla. Vuosikymmeniä kestänyt muslimikapina on tehnyt alueesta maan köyhimmän.

– Tämä voi olla myös merkki turhautumisesta. Ihmiset odottivat paljon uudelta presidentiltä, mutta hän ei toimi nopeasti, Pena sanoo.

Vuosikymmeniä odotettu rauha ja vaurastuminen ovat yhä vain kangastus.

Sotilas vartiossa.
Kirsi Crowley / Yle

Pitkän konfliktin jäljet

Marawin kaupunkia ympäröivillä teillä on sotilaiden tarkastuspisteitä kilometrin välein. Autoilijan täytyy esittää henkilökorttinsa jokaisella pisteellä.

Yhdellä tarkastuspisteellä kansaa on kerääntynyt tien varteen julisteen luo. Siinä on kymmeniä valokuvia Maute-ryhmän jäseniksi epäillyistä.

– En tiedä, keitä he ovat. He ovat maranao-kansaa, mutta tulevat muualta. Jouduin itsekin evakkoon. Siksi kiinnostaa, kertoo Olama Japar Mapamdi tien laidassa. Muslimienemmistöinen Marawin väki ei kannata Mautea, mutta pelko pysäyttää puhumisen.

Mapamdi uskoo, että ryhmän on helppo suostutella alaikäisiä joukkoonsa. Mindanaon konflikti on luonut osattomien sukupolven ja orpouttanut monia.

– Lapsia on helppo manipuloida. Moni heistä ei ole käynyt koulua ja on innoissaan aseen kantamisesta, Mapamdi miettii.

Etsintäkuulutuksessa on ryhmän perustajien Mauten veljesten kuvat.

Veljekset tulevat vauraasta poliittisesta suvusta. Heitä epäillään huumekaupasta ja rosvoilusta. Marawin taistelut ovatkin monimutkainen vyyhti paikallispolitiikkaa, väsymistä Mindanaon vuosikymmenten epävakauteen ja kansainvälisten ääriryhmien tuloon.

Punaisen-Ristin avustusjono.
Kirsi Crowley / Yle

Toivoton ja epävarma tulevaisuus

Taistelun riehuessa Marawin asukkaat elävät kymmenissä evakuointikeskuksissa lähiseudulla. Pelastetut pelkäävät Maute-ryhmää, mutta he ovat myös kauhuissaan hallituksen joukkojen voimatoimista.

– Olimme peloissamme, koska pommitukset ja ilmaiskut jatkuivat kaiken aikaa. Viiden päivän jälkeen ruoka ja vesi alkoivat loppua, kertoo riksataksikuljettaja Bilal Solaiman.

Hän oli paennut kodistaan vuorille ja joen yli poliisiasemalle. Solaiman sanoo, että erityisesti naisia ja lapsia on yhä jumissa taistelualueella, koska he eivät uskalla paeta.

Marawin autiot talot näyttävät siltä, että lähtö tuli nopeasti. Pyykit ovat jääneet kuivumaan pihalle ja ikkunat auki. Mutta kaikki eivät päässeet pakoon.

Äiti lastensa kanssa.
Kirsi Crowley / Yle

35-vuotias Sarah Abbas istuu kuntakeskuksen kentän betonisella lattialla kahden pienimmän lapsensa kanssa. Kahdeksan lapsen äiti pakeni perheensä kanssa, kun hallituksen joukkojen pommi osui kotiin.

Perhe käveli viisi tuntia kuuden kilometrin päähän Saguiranin kaupunkiin. Siellä on nyt tuhansia maan sisäisiä pakolaisia, joille Punainen risti toimittaa ruokaa.

Abbas sanoi Maute-ryhmän ryöstäneen tavarat, myös miehen moottoripyörän. Nyt muslimien paastokauden ramadanin alkuvaiheessa perhe on ruoka-avun varassa.

– En tiedä tulevaisuudesta. Kotimme on palanut poroksi. Lapset eivät pääse kouluun.

Abbas on kuitenkin varma, että hän haluaa Maute-ryhmän ja sotilaat pois Marawin kaupungista. Elämä köyhällä Mindanaolla on vaikeaa jo tavallisesti. Nyt sekin tuntuu sotaan verrattuna hyvältä.

Lue myös: Isis pitää hallussaan suurkaupunkia Filippiineillä – johdossa yksi maailman etsityimmistä terroristeista

You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

Powered by WordPress | Designed by: Premium Themes | Thanks to Free WordPress 4 Themes, Download Premium WordPress Themes and